Gabby Douglas lektion från USA: s nationella anthemskrig: överensstämma eller annat

Mest pressande är dock min förvirring inför olympiska boosters som hävdar, som Caitlyn Jenner gjorde på HBOs Any Given Wednesday med Bill Simmons, att olympierna “sätter folk tillsammans” och “sätter denna värld tillsammans”. Detta strider i motsats till det faktum att händelserna själva fungerar för många som en jolly ursäkt för jingoism. Reaktionen på guldmedaljevinnande amerikanska gymnast Gabby Douglas som försummar att placera sin hand på hennes hjärta under spelandet av Star-Spangled Banner vid medaljceremonin slår mig inte som ett förenande ögonblick. Los Angeles Times sportskolonist Bill Plaschke pratade för ett visst segment av den olympiska tittar allmänheten när han sa på onsdagen: “Nästa gång Gabby Douglas står på en podium för nationalsången, kan hon glömma orden, oense med dem, protestera dem.Men här hoppas hon aldrig igen ignorerar vikten av deras mening. “Om hon bara hade piskat ut en Black Life Matter-t-shirt eller rivit upp ett foto av påven, skulle alla bli förlåtna och hon” d tillbaka på Wheaties-rutan på nolltid. Det är självfallet absurt, speciellt när man överväger att den ifrågavarande idrotten är en afroamerikansk kvinna – en grov demografisk att vara med om du vill att våra mest utåt patriotiska medborgare ska respektera dig. Plaschke pekar på John Carlos och Tommie Smith, olympierna som blev ökända för att höja gloved black power nävar på 1968-spelen i Mexico City. Om bara Douglas hade erbjudit en sådan “värdig förklaring”, som Plaschke uttrycker det, för hennes podiumbeteende, skulle hon få ett pass från den imaginära monokulturen som anser att beteendet är lämpligt eller olämpligt.

Men skulle hon?Idag ses Carlos och Smith som före sin tid och politiskt progressiva av dem till vänster. Men i 1968 beskrev en artikel i Time-tidningen sitt protest som en “offentlig visning av petulance” som “förvandlade spelets höga drama till absurd teater.” Jag vågar säga att det moderna partiet Trump skulle klassificera liknande beteende i 2016 på samma sätt eller sämre. Det är inte förvånande för mig att någon av Plaschkes ålder skulle häva tillbaka till dagarna för att snurra tales om “hur det ska ske”, ignorerar det mycket reella svaret sådana åtgärder som mottas i deras tid.En svart kvinna i Amerika är fördömd för orealistiska förväntningar och är ett öppet mål för avskärning när man befinner sig i allmänhetens ögon: Serena och Venus Williams på Indian Wells, Anita Hill, som vittnar framför kongressen, Michelle Obamas tingsrätt som First Lady, och nu , hennes tonårsdotter påstås röka gräs på en musikfestival. Leslie Jones kan inte ens stjärna i en Ghostbusters-film utan Twitter-ägg som heter hennes namn i flera månader. Gabby Douglas säger att hon inte menade “respektlöshet” över amerikanska folkmordet Läs mer

Men för dem utan mage att diskutera ras (alla ni som identifierade med Dominick Dunne i The People v OJ Simpson) låt oss anta att Gabby Douglas var vit. Också en man. Vad händer om hon var Michael Phelps?Tja, Plaschke nämner att Phelps också fick en sträng pratning från grumpiga amerikaner efter att han skrattade under medaljceremonin för 200m fjärilen, men det var bara bra för att han var klart “känslomässig”. Han grät nästan! Bara pojkar är ju pojkar. Ge mannen en paus. Han var upptagen i ögonblicket! Om han inte hade gråtat och helt enkelt skrattade om en vän som spelade en goof på honom, skulle han allmänt be om ursäkt för en företrädare för Förenta staterna, så att den var officiell – som statssekreteraren eller bachelor värd Chris Harrison.

Det måste vara den riktiga olympiska andan i aktion. Meddelandet är enkelt: gör som du får veta. Anpassa. Stå rakt upp, le dig inte, lägg handen i ditt hjärta och kanske gråta. Gråt är bra. Bli upplyftad, bli inspirerad, var tyst.Dans inte, gör inte hög fem, do not sulk, och för Guds skull, skratta inte. Vänligen uppmärksamma inte på att dessa spel spelar ingen roll i större sammanhang av världshändelser. Detta är den heliga ritualen – en multi-miljard dollar festival av transplantat, politisk misshandel och civil oro. Snälla slash.RioRun