Japan rockar gammal ordning igen som olympiska rugby sjuder tar tag i Rio

Alla haglar Samurai-svärdsmännen i Japan, som nu har skewered Sydafrika och Nya Zeeland i stora globala turneringar inom samma kalenderår. Resultatet i sjuder tenderar att vara mer oförutsägbart än i 15-talet men enligt några normer Japans 14-12 framgång , deras första seger i 17 försök mot Kiwis i sjuder, var sensationell. För att lägga till skada att förolämpa Nya Zeelands högprofilerade Totem Sonny Bill Williams är ute av spelen – och eventuellt sidelined för de kommande nio månaderna – efter att delvis ha rivit sin vänstra Achilles-sena. Det är också ett dunkel i turneringsprofilen men plötsligt är det minsta av Nya Zeelands problem.

Om World Rugby hade velat få alla att sitta och märka sjuor, kunde de knappast ha förbättrats de senaste 24 timmarna.Slutet av kvinnors event såg Australien locka alla med stil och panache av deras guldmedaljvinnande seger över Nya Zeeland. På tisdag i Deodoro-stadion var det Japans tur att strimla tillfälliga antaganden på ungefär samma sätt som Eddie Jones Brave Blossoms gjorde vid VM. Frankrike gör olympiska ändringar 92 år sent på en historisk dag för rugby Läs mer

Deras magnifika sju (The Brave Bonsais?) Förtjänt helt sin framgång, tar en tidig ledning genom Truya Goto och överraskar de nya zeeländarna med det snabba tempot i deras rugby. Kiwierna gick framåt tack vare försök från Scott Curry och Akira Ioane men ledde till en allvarlig skada på Joe Webber i det värsta möjliga ögonblicket.När de desperat försökte städa fartyget, attackerade Japan målmedvetet en gång och med mindre än två minuter kvar nivånde poängen när Kameli Soejima stod över. Katsuyuki Sakai landade en fin vinklad drop-goal-omvandling och trots en sen lineout-omsättning som erbjöd Nya Zeeland en sista möjlighet, det var det. Japan förlorade sedan 21-19 till Storbritannien men de har redan gjort denna händelse en allvarlig shake-up. Facebook Twitter Pinterest Senare på dagen gjorde Storbritannien det två segrar i två genom att besegra Japan. Här springer Marcus Watson klart för att göra mål. Fotograf: Phil Noble / Reuters

Inte en enda All Black-spelare var i något humör att stanna kvar i media-blandade zoner och gjorde inte heller sin grim-faced coach, Sir Gordon Tietjens.Japan-spelarna kunde däremot knappt tro på sin tur. “Vi trodde att om vi fortsätter att flytta bollen runt, kommer de stora killarna att tröttna någonstans och så småningom gjorde de”, sa en av deras extatistiska gruppmedlemmar, Lomano Lemeki. “Vi hade en spelplan…spela i vår takt och de skulle bli frustrerade. Det är otroligt. Du ser aldrig ett minnow beat-lag som är tänkt att vara en guldmedaljävlare. Jag är fortfarande chockerad, för att vara ärlig. “

Till Nya Zeelands förståliga chock – de är nu nere till 11 spelare som har tillåtits genom regelverket att ersätta en av sina skadade män – den positiva inverkan på resten av världen är potentiellt ovärderlig.Detta var alltid menat att vara rugbyens ögonblick av maximal möjlighet: deras version av T20-cricket och springbrädet till nya länder och marknader som bara är svagt medveten om vilka som spelar på Twickenham. Någon som till och med passerar uppskattning av sport skulle ha blivit upphetsad av den förtrollande glansen av Australiens enastående Charlotte Caslick; Flytande väljare kommer att bli kär i rugby när de tittar på de fijianska männen under de närmaste dagarna. Fijis brittiska respekterade engelska tränare Ben Ryan lämnar lite till chans, till och med konfiskerar hans spelares mobil telefoner för att uppmuntra dem att sova bättre. Helt klart har han gjort det med Fiji kvinnors trupp “för jag vet att pojkarna skulle använda sina telefoner istället”. Han tittar noga på deras matintag. “Jag kontrollerar deras tallrikar.Ibland tar jag den udda korven men i allmänhet har de varit riktigt bra. Hand i hjärtat, jag bryr mig inte om vi inte vinner denna turnering om vi spelar vårt bästa och visar alla hur Fiji kan spela. Vi vill bara sätta in föreställningar som får folk att få sitt säte. “Australien förseglar guld som Storbritannien missar podiet i kvinnors rugby sjuor Läs mer

Med till och med den fijianske premiärministern i stativet – var är du, Theresa maj? – hela landet ligger bakom truppen. “Sevens är front- och backpage nyheter på Fiji. Det är alla som bryr sig om, säger Chris Cracknell, den tidigare England-internationella som tränar Fijis kvinnor och hjälper Ryan med herrens lag. “Pojkarna är hotellklockor, kontorsarbetare eller arbetar i polisen, armén och brandkåren. Det är väldigt mycket folkets lag.Det är 4 på Fiji nu men alla kommer fortfarande att titta på. “

Intresset på andra ställen är också svamp. Tusentals har flockat till Caslicks Instagram-konto, som hade en 10-faldig ökning av anhängare på 24 timmar, och tidiga TV-publiktal är uppmuntrande. Tyskland visar intresse och även Island spelar sin första kvinnors sjukturnering i helgen. “Det finns mycket god vilja mot rugby”, bekräftade World Rugbys verkställande direktör, Brett Gosper. Ett beslut fattas nästa år om huruvida sjuverna kommer att förbli på den olympiska rutan till 2024 och därefter.Alla tecken skulle föreslå att det är här att stanna. “Det här spelet expanderar till en fenomenal takt”, säger Ryan. Framgången till en bred öppen finale till herrarnas turnering kommer att hjälpa till ytterligare; Australien blev ångrat i dagens öppningsspel av Frankrike medan Argentina behövde ett sista gasp-poäng för att undvika nederlag av Förenta staterna. Team GB, under tiden, öppnade sin kampanj med en bekväm 31-7 seger över Kenya, med Dan Bibby och Tom Mitchell imponerar tillsammans med Skottlands centrum Mark Bennett och Welshman James Davies, bror till den brittiska lejon Jonathan.

Det negativa bitresultatet i Japan, som bekräftades av en missad last-gasp-omvandling, var också uppmuntrande, eftersom det här är första gången den 12-starka truppen har startat en turnering tillsammans.Den pågående klubben mot landspolitiken i sjuder betyder att Team GB-manens trupp inte är så besatt av världsklass talang som det kunde ha varit. Den här veckan, men Simon Amor, misstänker att flera Premiership-spelare kommer att titta på spelen på TV och göra en mental notering för att vara i Tokyo 2020. Allt i rugby tycks plötsligt bli japansk.