Rugby World Cup förhandsvisning No14: Georgien

Och sedan vart fjärde år, de får sätta i deras ställe. I VM Georgien har förlorat 10 matcher och vann två, med en hastighet av en i var och en av de två senaste turneringarna, scoring nio försök till sina motståndare 52.Men i år har de siktet inställt på framsteg: från efterbehandling femte plats i sin första VM-grupp i 2003 och fjärde två gånger eftersom de har nu ögonen på tredje plats i pool C, bakom Nya Zeeland och Argentina men framför Namibia – en av sina tidigare offer – och Tonga

som tur deras förberedelser har varit utmärkt – i själva verket deras tränare, nyzeeländaren Milton Haig, gick så långt som att kalla det ”perfekta”. de har inte lidit någon väsentlig skador, men de har också förlorat alla sina spel. ”Det är perfekt eftersom det sätter oss under tryck”, säger Haig. ”Det här är den bästa förberedelsen för ett VM att Georgien någonsin har haft.”

Sedan anländer i England Georgia har förlorat alla tre av deras uppvärmning matcher mot Newcastle Falcons, Kanada och Japan.Den första nederlag var ganska omfattande, Falcons rådande 27-7 (entertainingly georgi, som anlände i Newcastle efter en 10-dagars träningsläger i Polen som presenterade regelbundna sessioner i en kryoterapi kammare kyld till minus 100C, tänkte Newcastle var fruktansvärt kallt och begärde extra filtar för deras frossa substitut), men den senare två var mycket nära.Canada – på baksidan av en sju-spelet förlorar run – kanter match 16-15 på Esher före Japan, artighet av Lelei Mafu sista minuten försök, segrade 13-10 på Kingsholm, där Georgien spela sina första två poolspel <. / p>

”de var inte de resultat vi ville ha från våra uppvärmnings spel, men så länge processen är rätt, jag är en stor anhängare att när VM startar det kommer att bli en helt annan kittel med fisk ”, säger Haig. Som ett resultat av Georgia har glidit tre platser till 16: e på världsrankingen, fem bakom Tonga men ändå fyra före Namibia.

Georgia har hotat att ta betydande skalper i det förflutna, utan att någonsin helt dra bort en upprörd .I Bordeaux 2007 de ledde Irland under andra halvåret bara för att förlora 14-10, och för två år sedan de hade en 12-9 halvtid bly mot Argentina kanske lite för mycket, går på att förlora 29-18.RWC grafisk

När de senast spelade Tonga i Tbilisi förra året var de 9-6 framåt med 20 minuter att spela, men bleknade förlora 23-9.Detta kan alla ses som nyttig erfarenhet, och en handfull spelare som Georgi Chkhaidze – som tillsammans med Merab Kvirikashvili den rekordpunkter-målskytt är visas på sin fjärde VM -. Spelas i alla dessa spel

Deras närvaro kommer att hjälpa de mer ungdomlig medlemmar som inkluderar Vasil Lobzhanidze, 19 exakt en vecka efter den sista poolspel och på god väg att bli VM: s första någonsin 18-årig. Den stora utsikter är dock den 22-åriga center Merab Sharikadze, vars talang finslipade på Hartpury College i Gloucestershire och som nu spelar, liksom många av hans nation ledande ljus i Frankrike, med Aurillac i Pro D2.Också han fick sin chans i den nationella sida vid Haig vid en ålder av 18, och har mognat till en imponerande allround framåt.

balanspunkt för den sidan är kaptenen, Mamuka Gorgodze, en 6ft 5in bakre raden som tog upp rugby åldern 17 eftersom basket, trots att han var mycket bra på det, helt enkelt var inte fysiskt nog. Hans framfart föreställningar har tjänat honom smeknamnet Gorgodzilla, men han kommer efter en tuff debutsäsong för Toulon, där han flyttade förra året efter nio säsonger på Montpellier.Efter ankomsten i England denna vecka, Gorgodze talade om hur lättad han skulle delta i VM efter att ha missat en stor del av säsongen med knäskador. ”Det är känslan mycket bra och jag är 100%”, säger han bekräftade.

Haig får hoppas att hans sida förberedelser faktiskt ha varit perfekt, eftersom de måste komma igång med sina ambitioner förlitar sig på ett positivt resultat i sin öppningsmatch mot Tonga. Argentina och en första någonsin möte med Nya Zeeland följa innan deras turnering – om det går oväntat bra – kommer till ett slut med en match mot Namibia i Exeter, där de kommer att förvänta sig att vinna

Det, hoppas de. , kommer att vara när de goda tiderna verkligen börjar.I maj vann Georgia de andra rangens nationer World Rugby Under-20 Trophy för första gången, tjänar en plats bland de stora nationerna vid nästa års World Under-20 Championship och ytterligare underblåsa en känsla av optimism om landslagets framtid.

En tredjeplats i deras pool – föra som det gör automatisk kvalificering till nästa VM i Japan – skulle tillåta dem att fokusera helt på långsiktig framgång. Detta år George Njaradze, den georgiska rugbyunion president, visade en skymt av hans långsiktiga ambitioner när han bullishly meddelade: ”Jag lovar er att Georgien 2019 kommer att överraska Rugby World” Det är dock för framtiden; nu skulle förvånande Tonga förmodligen göra.