Syriska flykting Rami Anis sätter sällan ett leende i Rios pool

Så för de få minuterna hade åtminstone ingen på Aquatics Center en anledning att boo och det var något som var viktigare att tänka på än rättigheter och oro för ryska simning och hur sporten körs. Den föregående natten Yulia Efimova, andra i 100m bröstslaget, hade sagt att “vanligtvis under olympiska spelen stoppar alla krig” och jämförde sedan sin egen erfarenhet här till ett “nytt kalla krig”. Kanske borde hon leta efter Anis och fråga honom hur han känner för allt det. Anis växte upp i Aleppo och var alltid en ivrig simmare.Han lärde sig rudimenten av sin farbror Majad, som brukade konkurrera om Syrien, och han lärde sig mer genom att studera YouTube-videor av Michael Phelps.Från hjälplöshet att hoppas: inspirerande berättelser om flykting olympiska laget Läs mer

Liksom Majad Anis växte upp till att bli en av de bästa simmarna i landet och var tvungen att plockas till det syriska laget i London 2012. Men när inbördeskriget eskalerades sent i 2011 beslutade hans familj att han skulle lämna staden till gå med i hans äldre bror i Istanbul. Han visste inte då att han inte skulle komma tillbaka, så han packade bara en liten väska med två jackor, två par byxor och ett par T-shirts. “Jag trodde att jag skulle vara i Turkiet bara några månader,” sa han. Han hamnade i nästan fyra år.Facebook Twitter Pinterest Rami Anis från flykting olympiska laget tävlar om att bada i Rio

I Istanbul skulle Anis träna på Galatasaray Sports Club. Men för att han inte hade turkiskt medborgarskap kunde han inte tävla i de stora händelserna. “Det var som någon som studerar, studerar, studerar och han kan inte ta provet”, sa han. När hans tränare slutade bestämde Anis att han också måste gå vidare. Hans far hade gått till Belgien, där han bodde i ett flyktingläger. Anis och hans yngre bror bestämde sig för att vara med honom där, men det innebar att de skulle lämna sin mamma och äldre bror bakom sig. Resan startade med en nattjungle resa till den grekiska ön Samos i östra Egeiska havet, över Mycale Strait från den turkiska stranden.Anis hade sina badbyxor, bara i fallet.

Utanför havet bröt jollemotorn i den tunga svullen. Det var 40 personer i den jolle och Anis försökte övertala dem alla att sjunga för att hålla sina andar uppe. Efter att de äntligen hade gjort det till stranden stannade de i en timme och började sedan den långa resan över hela kontinenten. Efter 10 dagars resa med buss och tåg hämtades de i Gent. Anis hittade snart en ny tränare, Carine Verbauwen, på Royal Gent Swimming Club. Hon hade tävlat i OS två gånger, 1976 och 1980. När han bestämde sig för att försöka kvalificera sig till flyktingteamet, jobbade hon honom genuint hårt, 17 timmar i veckan, för att han hade fallit ur sin form.Det var värt det.

När Anis valdes av IOC i juni berättade Verbauwen för pressen att “om han bodde i Syrien skulle han ha varit i olympiska spelen om det inte fanns något krig. Jag tror att det är rättvisa att han går. “Han var osannolikt att komma igenom semifinalerna, sa hon, så hans mål skulle vara att göra ett personligt bästa. Åtta veckor senare har han gjort exakt det. Efter loppet sportade han det bredaste leendet och var glad över vad han hade uppnått. Och han har redan tänkt på de kommande olympiska spelen. “I 2020”, sa han, “Jag hoppas att jag kommer att kunna simma under min egen flagga.”